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老年人常見的關節疾病



文/林保成 醫師

老年人隨著歲月的增長,身體的器官會出現老化的現象,關節骨骼的老化或病變,常會造成老年人關節疼痛腫脹,活動不便.現在介紹幾種老年人常見的關節疾病,例如退化性關節炎,痛風,及 類風濕性關節炎等. 以下分別介紹:
      退化性關節炎是老年人最常見的關節疾病,退化性關節炎是因為關節軟骨長期的磨損,造成關節疼痛,腫脹,僵硬,好發於膝,,指間關節,腰椎,頸椎等處,這些關節多為負重關節或者是經常活動的關節.隨著歲月的增加及關節活動的頻繁,關節軟骨磨損程度會日益增加.X光檢查可協助診斷退化性關節炎,退化性關節炎的X光表現為,關節腔狹窄,骨刺形成,軟骨下方硬化及退化性囊腫等.以退化性膝關節炎為例,其預防與治療建議為:減少蹲,,上下樓梯及爬山,建議的運動是游泳,也可做訓練股四頭肌的運動,減少關節的負擔.藥物治療以減輕疼痛緩解症狀為主,一般可使用非類固醇消炎止痛藥緩解症狀,但對於年老患者,可能會刺激腸胃,及影響腎功能.另外也可口服葡萄糖胺,或注射玻尿酸,有些患者可緩解症狀.病情嚴重者,則需外科治療
  痛風是因為普林代謝異常或是腎臟排出尿酸的功能產生障礙,尿酸鈉鹽沉積在關節內,造成關節發炎,疼痛,腫脹,甚至變形.痛風好發於中,老年患者,常合併肥胖,糖尿病,高血壓,及高血脂等疾病.實驗室檢查可發現血液的尿酸數值偏高,若是關節腫脹嚴重,可以抽取關節液做檢驗,可發現白血球吞噬尿酸結晶.對於慢性痛風石患者,X光會發現痛風石侵蝕關節,造成關節磨損變形.痛風的預防與治療,首重於保持理想體重,避免攝取高普林的食物,如內臟,海鮮,肉汁,肉湯,黃豆.香菇等,減少尿酸的形成.並且要戒酒,適量的運動,平時也要多喝水,幫助尿酸的排泄.痛風的藥物治療,主要有秋水仙素,消炎止痛藥,及降低尿酸的藥物,可在很短的時間內改善痛風的症狀,控制病情.
  類風濕性關節炎是一種慢性多發性關節炎,主要是發炎性滑膜炎,造成軟骨的破壞,關節發炎,骨頭受損.

  因老年患者常有關節退化,若再加上類風濕性關節炎,症狀將更為嚴重. 類風濕性關節炎的臨床表現為關節紅腫疼痛,腫脹僵硬,活動不便,對日常生活造成困擾,病情嚴重時,會導致肢體的殘障.血液檢查可以發現類風濕性因子陽性,以及典型的X光變化,可幫助診斷類風濕性關節炎. 類風濕性關節炎的治療,首先可用消炎止痛藥及類固醇緩解症狀,減輕關節的腫脹疼痛,同時使用疾病緩解藥物,減少關節軟骨的持續磨損,近年來,更有多種生物製劑用於類風濕性關節炎的治療,使病情更快能進入緩解.

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